GPU历史系列(三):Nvidia一统江湖

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随着世纪之交,图形行业见证了进一步的整合。

专业市场见证了iXMICRO完全退出显卡市场,而NEC和惠普(Hewlett-Packard)也分别推出了最后一款产品TE5和VISUALIZE FX10系列。Evans &和Sutherland 也通过出售其RealVision生产线而分道扬镳,以专注于planetaria和fulldome投影系统。

在消费图形市场,ATI于2000年2月宣布以大约4亿美元收购ArtX公司。ArtX当时正在为任天堂GameCube开发代号为“海豚”(最终命名为“Flipper”)的GPU项目,这大大增加了ATI的利润。

ATI GameCube GPU

同样在2月,3dfx宣布裁员20%,然后迅速以1.86亿美元的价格收购了Gigapixel,并获得了该公司基于图块的渲染IP。

与此同时,S3和Nvidia解决了他们尚未解决的专利诉讼,并签署了为期7年的交叉许可协议。

VIA在4月至5月左右获得了对S3的控制权,而该公司本身刚刚完成了收购Number Nine的重组过程。作为S3重组的一部分,该公司与Diamond多媒体公司进行了价值1.65亿美元的股票互换。Diamond的高端专业图形部门FireGL被拆分为SONICblue,后来于2001年3月以1000万美元的价格卖给了ATI。

3DLabs在4月份收购了Intergraph的Intense3D,而3dfx的最后一场演出在年底结束,尽管2000年随着期待已久的Voodoo 5 5500在7月份的首次亮相带来了更美好的未来。后者最终与GeForce 256 DDR进行了交易,并赢得了高分辨率的战斗。

但是3dfx曾经是原始性能的代名词,它的优势在于它的全屏反锯齿图像质量。Voodoo 5引入了T-buffer技术,作为变换和照明的一种替代方法,它基本上采用了一些渲染帧并将它们聚合为一个图像的方法。这产生了稍微模糊的图片,当按帧顺序运行时,可以平滑动画的运动。

3dfx的技术成为当今许多图像质量增强的先驱,例如柔和的阴影和反射,运动模糊以及景深模糊。

3dfx的绝唱,Voodoo4 4500,在几次延迟后,于10月19日发布——不像4200和4800,它们从未发布过。这张卡原本计划在春季作为英伟达TNT2的竞争对手,但最终却与该公司的标志性产品GeForce 256 DDR,以及性能更好的GeForce 2 GTS和ATI Radeon DDR背道而驰。

11月14日,3dfx宣布他们将不再生产和销售自有品牌的图形卡,这一传言已经有一段时间了,但很大程度上是在打折扣。火上浇油的消息,即将推出的奔腾4主板将不支持Voodoo5系列所要求的3.3V AGP信号。

Voodoo5 5500 AGP box art

一个月后,当Nvidia以7000万美元外加100万股普通股的价格收购了3dfx的IP投资组合时,3dfx的丧钟敲响了。一些网民后来注意到,原本搬到英伟达的3dfx设计团队最终既实现了他们的复仇,也发挥了他们的潜力,他们交付了表现不佳的NV30图形芯片,支持FX 5700和FX 5800卡。

Nvidia VS ATI时代开始

在Voodoo 5上市之前,ATI 宣布Radeon DDR是“有史以来为台式PC设计的最强大的图形处理器”。该卡的预览版已于4月25日公开发布,仅24小时后,英伟达就发布了GeForce 2 GTS(GigaTexel Shader)予以反击。后者包括Nvidia的ATI Pixel Tapestry Architecture版本,称为Nvidia Shading Rasterizer,允许将高光阴影,体积爆炸,折射,波浪,顶点混合,阴影体积,凹凸贴图和高程贴图等效果应用于每个像素通过硬件的基础。

据该功能被认为已经应用于先前的NV10(GeForce 256)芯片,但由于硬件故障而被禁用。GTS还遵循ATI的Charisma引擎,允许GPU支持所有变换,裁剪和照明计算。也就是说,ATI在vertex skinning和关键帧插值方面更进一步,在关键帧插值方面,开发人员为动画设计了开始和结束的网格,而Charisma核心计算了中间的网格。

ATI Radeon DDR

ATI Radeon DDR最终于2000年8月上市。在卓越的T&L实现和对即将推出的DirectX 8特性的支持下,Radeon DDR与GeForce 2 GTS一起,通过将对接口的支持集成到芯片本身,引入了DVI输出的使用。然而,DVI输出更多地出现在OEM卡上,因为零售品种通常带有VIVO插头。

Radeon DDR的一个缺点是,其主板的内核和内存的频率分别低于承诺的200MHz和183MHz。此外,驱动程序在发布时再次失去最佳状态。VIA的芯片组存在16位颜色问题和兼容性问题,但这并不能阻止该卡在高于1024x768x32的分辨率下独领风骚。64MB版本的价格为399美元,而64MB GeForce 2 GTS的价格为349-399美元,后者在基准测试中以10-20%的优势胜出,这帮助ATI保持了其在图形市场份额上超过Nvidia的第一名的位置。

英伟达也没那么糟糕。该公司公布本财年实现净利润9,850万美元,营收达到创纪录的7.353亿美元,这在很大程度上是受其市场细分战略的推动。该公司在6月份发布了一款打了折扣的MX版本的卡,并在8月份发布了一款更高的超频(Ultra)型号。后者在性能上超越了Radeon,但售价也只有499美元。Pro模型于12月到货。

除了从预算MX到专业Quadro 2系列的每个价位都发布GeForce 2卡外,Nvidia还以GeForce2 Go的形式发布了其第一款移动芯片。

当3dfx在11月经历其死亡之际,Imagination Tech(ex-VideoLogic)和意法半导体(ST Micro)试图通过PowerVR系列3 KYRO解决高预算市场。该卡的价格通常在80美元到110美元之间,具体取决于内存帧缓冲区,该卡在1024×768或更低的分辨率下具有很高的游戏性价比。如果GeForce2 MX后来问世,或者它的定价不那么激进(约110美元),它会变得更受欢迎。

2001年4月,KYRO II问世,与原产品相比,它的时钟速度有所提高,而且是由意法半导体在较小的180nm制程上制造的。但这张卡再次面临来自GeForce 2 MX的激烈竞争。Nvidia将该卡重新绑定为MX200,并将其价格降低了40%,同时以与Kyro II相同的价格添加了更高频率的MX400卡。

当PowerVR无法确保基于图块的渲染的游戏开发动力时,意法半导体于2002年初关闭了其图形业务,Imagination Technologies也从台式机图形转向了移动图形,并利用该专业知识开发了片上系统图形。他们许可在超便携式和智能手机市场中将5 / 5XT / 6系列与基于ARM的处理器一起使用。

到2001年黎明时分,个人电脑显卡市场由两家独立的显卡垄断企业组成,除了英特尔以外,这两家公司还提供了绝大多数的集成显卡芯片组。

同时,Matrox和S3 / VIA紧紧抓住了传统市场的利润。

在GeForce 2系列的基础上,Nvidia于2001年2月27日发布了GeForce 3,定价在339美元到449美元之间。这张卡成为了该领域的新王者,但它只有在1600×1200像素的超高分辨率下才真正脱颖而出,最好是采用全屏反混叠技术。

英伟达的GeForce 3卡

最初的驱动程序是有缺陷的,特别是在一些OpenGL游戏中。新的GeForce确实带来了DirectX 8,多重采样AA,梅花AA(基本上是2xMSAA +后期处理模糊),8x各向异性滤光以及无与伦比的处理8xAF +三线性滤光的能力以及可编程的顶点着色器用于更紧密地控制多边形网格运动和更流畅的动画序列。

还有LMA(光速内存架构)支持——基本上是Nvidia的HyperZ版本——用于剔除隐藏在屏幕上其他像素后面的像素(Z遮挡剔除),以及压缩和解压数据以优化带宽使用(Z压缩)。

最后,Nvidia实现了负载平衡算法,将其称为Crossbar内存控制器,该控制器由四个独立的内存子控制器(与行业标准的单个控制器相对)组成,从而可以更有效地路由传入的内存请求。

Nvidia的产品线后来添加了NV2A,它是具有GeForce4属性的GeForce 3的派生产品,该产品已在Microsoft的Xbox游戏机中使用。

微软Xbox中的Nvidia NV2A

至此,英伟达控制了31%的图形市场,英特尔为26%,ATI为17%。

由于Nvidia补充了GF3系列的低时钟Ti 200和超频Ti 500型号,ATI加快了Radeon 8500的交付。该显卡是使用TSMC的150nm工艺(与GeForce 3的NV20相同)围绕R200 GPU构建的。这款芯片在8月份就已经发布了,自从id软件公司的John Carmack大谈特谈这款芯片,说它运行新的Doom 3的性能将是GeForce 3的“两倍”以来,人们一直在热切期待它的发布。

ATI的官方R8500公告同样令人兴奋。但事实是,这张卡在去年10月发行后,在游戏中的表现与被低估的GF3 Ti 200的表现不相上下。未完成的驱动程序和缺乏可行的Smoothvision抗锯齿功能对R8500产生了重大影响。当假期来临的时候,第二轮的评论显示drivers已经在一定程度上成熟了,并且在Ti 200和标准GF3之间提高了R8500的性能。

规格比较快照

极具竞争力的价格和更好的功能集(2D图像质量,视频播放,抗锯齿性能)使该卡成为GF3和Ti 500的有力竞争者。

ATI今年的销售额下降到10.4亿美元,公司录得净亏损5420万美元。该公司开始向主板合作伙伴发放制造和销售显卡的许可证,同时将他们的资源重新集中在设计和芯片制造上。

ATI还首次推出了机顶盒Xilleon,它是基于Xilleon 220 SoC的开发平台,可为集成到数字电视设计中的机顶盒提供完整的处理器,图形,I / O,视频和音频。

ATI Xilleon板

为了补充Xilleon,ATI在2002年6月以2,000万美元的价格收购了NxtWave Communications。该公司专门从事数字信号处理以及机顶盒和地面数字解决方案的应用。

为了跟上产品发布周期,Nvidia在2002年2月发布了GeForce 4。三个MX部件,三个基于MX模型的移动部件,以及两个高性能的Titanium型号(Ti 4400和Ti 4600)组成了最初的产品阵容——基于TSMC的150nm工艺。GeForce 4实际上早在两个月前就已经准备好发布了,但为了避免影响假期期间GeForce 3的销售,发布被推迟了。

MX系列卡片原本是为预算部门设计的,但由于它们是基于旧的GeForce 2架构,因此在很大程度上仍然缺乏新意。MPEG2解码增加,但卡恢复到DirectX 7.0/7.1支持作为早期GF2 MX线。定价为99-179美元反映了功能集的缩减。

另一方面,Titanium型号表现出色,在某些情况下,性能比GeForce3 Ti 500提高了50%以上。一夜之间,Ti 4600成为性能冠军,轻松淘汰了Radeon 8500,而售价199美元的Ti 4200则是性价比最高的储蓄卡。

但随后出现了Radeon 9700 Pro,并迅速把其他所有卡都变成了落后者。

ATI Radeon 9700 Pro (FIC A97P)

ATI R300 GPU由最初构成ArtX核心的团队开发,交付出色。它是第一个提供DirectX 9.0支持的应用程序,并且扩展了第一个支持着色器模型2.0,顶点着色器2.0和像素着色器2.0的体系结构。其他显着成就:这是第二个支持AGP 8x的GPU系列-第一款SiS的Xabre 80/200/400系列-并实现了第一个倒装芯片GPU封装。

关于倒装芯片GPU封装:前几代图形芯片和其他IC都使用引线键合安装。通过这种方法,芯片安装在电路板上,逻辑块位于金属层下面,其逻辑焊盘将通过围绕芯片边缘向下布置的细线连接至下侧的焊球或引脚。倒装芯片通过直接在芯片“顶部”上的接触点(通常以球栅阵列形式焊接)去除了导线组件,然后将其倒置或“翻转”,以使焊点直接接触基板或电路板。然后,芯片经历局部加热(回流)以熔化焊料,然后形成与电路板下层触点的连接。

去年10月,ATI又推出了一款非pro 9700,价格为299美元,适用于那些无法放弃售价399美元的顶级机型的用户。与此同时,降价的9500 Pro(199美元)和9500(179美元)通过主流细分市场向下延伸,FireGL Z1/X1则填补了550-950美元的专业显卡市场。去年12月,这款全功能的9700 Pro(售价449美元)也被加了进去。

当发现许多卡可以改用价格更高的同类产品时,ATI的销售可能会受到打击。例如,可以使用其参考板(带有完整的内存走线)将9500卡转换成9700,或者将9800 Pro转换为其XT副本。对于后者,提供了一个驱动程序补丁来检查其是否接受该mod,该mod包括焊接电阻器或使用铅笔调整GPU和内存电压控制芯片。硬改装还包括将各种9800型号升级到FireGL X2,而修补/ Omega驱动程序能够将250美元的9800 SE 256MB变成499美元的9800 Pro 256MB。

除了独立显卡,ATI还推出了台式机集成显卡和芯片组。其中包括打算与AMD CPU配对的A3 / IGP 320,用于英特尔芯片的RS200 / IGP 330和340,以及用于AMD平台的移动系列U1 / IGP 320M和用于奔腾4-M的RS200M。所有这些都得到了ATI southbridges的补充,特别是IXP200 / 250。

SiS公布了GeForce4和R300之间的Xabre产品线。在相同的价位上,这些卡的速度总是比Nvidia和ATI的产品慢,并且由于缺少顶点着色管道而受到限制。这导致了需要严重依赖驱动程序和游戏开发人员以获得最大的软件仿真,从而保持SiS在桌面离散3D图形的边缘。

Xabre生产线还实施了“涡轮纹理化”,其中通过显着降低纹理质量来提高帧速率,并且缺乏各向异性过滤。所有这些都没能吸引评论家的注意。

Xabre生产线是SiS旗下的最后一条生产线,因为该公司剥离了其图形部门(更名为XGI),并于几个月后的6月与Trident Graphics合并。

Nvidia的第一个FX系列产品于2003年1月27日问世,该产品以臭名昭著的“吸尘器” FX 5800和稍快一点(但速度较慢的FX 5800 Ultra)而闻名。与主流的ATI Radeon 9700 Pro(和非Pro)相比,FX的声音更大,其各向异性过滤(AF)的质量和抗锯齿(AA)的性能均较差,并且整体速度要慢得多。ATI遥遥领先,5个月前推出的第二代Radeon 9700卡的性能明显优于Ultra,价格也便宜了100美元(299美元对399美元)。

已经搬到英伟达的3dfx设计团队实现了他们的复仇,并发挥了他们的潜力,交付了表现不佳的NV30图形芯片,还落后于预定计划。

NV30芯片原定于8月与Radeon 9700大约同时上市,但台积电(TSMC)的Low-K 130nm工艺的问题加重和缺陷率高阻碍了Nvidia的发展。一些圈子还认为,该公司的工程资源有限,其中不乏与NV2A Xbox游戏机芯片,SoundStorm APU和主板芯片组捆绑在一起的公司。

为了向前发展,Nvidia承担了一个项目,即使用IBM更传统的氟硅玻璃(FSG)低K 130nm工艺制造几种FX系列芯片。

ATI在3月份更新了它的产品线,从9800 Pro开始,配备了R350 GPU,基本上是R300,对Hyper-Z缓存和压缩指令做了一些增强。

RV350和RV280随后在4月份上市。第一个是在Radeon 9600内部发现的,使用的是Nvidia采用的相同的TSMC 130nm低k工艺,与此同时,为Radeon 9200供电的RV280只不过是经过重新封装的Radeon 9000 RV250(具有AGP 8x支持) 。

同月,ATI与任天堂签署了一项技术协议,该协议最终将为任天堂Wii游戏机带来好莱坞式的GPU。ATI在八月份向微软授予了Xbox 360 GPU合同,从而又推出了第二款游戏机。

Xbox 360 GPU (ATI C1 / Xenos)

在FX 5800不光彩的登场后不到三个半月,Nvidia又推出了NV35 (FX 5900和FX 5900 Ultra)。新的Detonator FX驱动程序大大改善了AA和AF,在质量上几乎与ATI的解决方案相匹配。然而,5900实现了5800无法实现的目标。它将ATI的Radeon 9800 Pro从最快卡的位置上挤了下来,尽管每一张售价499美元,但几乎没有人会真正利用这一点。

正如预期的那样,ATI在9月份发布了9800 XT,重新获得了炫耀的权利。优越的驱动程序支持——主要是一些DX9游戏——也使XT成为比Nvidia更好的整体卡,确保了ATI年终的表现。9700 Pro仍然是出色的主流主板,而FX 5700 Ultra以199美元赢得了低于200美元的市场份额。

ATI在2002年亏损4750万美元之后,在2003年以3520万美元的利润反弹。其中很大一部分来自占主导地位的9800和9600卡的更高售价。同时,由于FX 5200的普及,Nvidia保留了DirectX 9价值细分市场的75%。

新成立的XGI在9月和11月之间交错发布了Xabre后继版本。该显卡系列更名为Volari,价格从49美元的V3到双GPU Duo V8 Ultra不等。V3实际上是Trident的Blade XP4和DX 8.1的改版,而该系列的其余部分(V5和V8)是在以前的SiS Xabre的基础上开发的,并提供了DX9.0支持。

在大多数情况下,除入门级V3的性能均与GeForce FX 5200 Ultra和Radeon 9200相同之外,所有其他型号的交付均不足。Duo V8 Ultra的定价比Radeon 9800 Pro 128MB高出约20%,但性能却与9600XT持平或更低。

XGI的Volari系列产品在2005年底与8300保持一致,与Radeon X300SE / GeForce 6200,Z9 / Z11和XP10差不多,其价格为49美元。该公司于2010年10月重新并入SiS。

S3是另一家卷土重来桌面图形的公司。在将图形部门以2.08亿美元加上该公司6000万美元的债务出售给VIA之后,重组后的合资企业主要集中在芯片组项目上。

DeltaChrome桌面卡已于1月发布,但以历史悠久的S3方式,直到12月才开始在零售渠道中出现首批S4和S8型号。新卡具有2003年大部分新功能;支持DirectX 9、16x AF,HD 1080p支持和纵向模式显示支持。

当然,现在的购买大众普遍认为桌面图形是两匹马的比赛,而S3并不是其中的一匹。当S3希望保持竞争力时,ATI和Nvidia互相推动以实现性能和图像质量的不断提高。

DeltaChrome在2005年被GammaChrome取代。

2005年,英伟达和ATI继续交错发布产品。前者在3月份推出了其第一张GDDR3卡,名为FX 5700 Ultra,随后是GeForce 6系列,高端6800系列。首发机型包括6800(299美元)、GT(399美元)、Ultra(499美元)和一款名为“Ultra Extreme”的超频版本(549美元),以对抗ATI的X800 XT白金版。后者是由一群精选的插件板合作伙伴出售的。

6800 Ultra 512MB于2005年3月14日添加,并以令人难以置信的899美元的价格出售-BFG添加了超频版本,价格为999美元。九月份的6600系列很好地满足了中档的需求。

Nvidia的6000系列特性包括DirectX 9.0c支持、shader model 3.0(尽管显卡从未完全利用这一点)、Nvidia的PureVideo解码和播放引擎,以及SLI支持——从3dfx获得的多gpu性能倍增器IP。

重新引入旧功能:SLI

在3dfx实现中,每个处理单元负责交替的行扫描,而Nvidia则以几种不同的方式处理事情。该公司实现了分帧渲染(SFR),其中每个GPU渲染帧的上半部分或下半部分,交替帧渲染(AFR)让GPU依次渲染帧,在某些情况下,驱动只是根据游戏是否支持该功能而禁用SLI。最后一个特性是驱动程序开发早期的一个不确定因素。

虽然这项技术是在6月份宣布的,但它需要一个带有nForce4芯片组的主板来支持多gpu设置,而这些设置直到11月底才开始大量进入零售渠道。火上浇油,最初的驱动程序会偶尔(最多)释放到第二年。

当时的评论普遍反映了当前的性能,显示两个较低的卡(如6600 GT SLI,售价为398美元)一般等于一个较低分辨率和图像质量的发烧级卡。然而,在最高分辨率和抗锯齿应用,单卡设置仍然占上风。SLI和ATI的CrossFire性能在当时和现在一样不稳定,从理想的缩放到完全不工作。

Nvidia的董事会合作伙伴立即看到了这种重新发明的技术的营销机会,Gigabyte提供了双6600 GT SLI卡(3D1),接着是双6600 (3D1- xl)和6800 GT (3D1- 68gt)。这些卡不仅需要一个nF4芯片组,而且还需要一个Gigabyte的主板。

在高端单GPU卡中,6800 Ultra和X800 XT/XT PE在价格和性能上相当匹配。但他们也不是没有问题。Nvidia的旗舰产品6800 Ultra在8月份上市时非常晚,而且也受到了供应方面的限制,因为这张卡只由一定比例的董事会合作伙伴提供。

6800 GT以399美元的价格击败X800 Pro,而6600 GT则以199美元的价格大获全胜。

那年与英伟达的激烈竞争并没有对ATI的利润产生不利影响,因为当年利润从近20亿美元增长到了2.048亿美元的峰值。

与广受欢迎的6600 GT相关的一个怪癖是,它最初是作为一种PCI Express卡推出的,当时PCI- e是专为奔腾4处理器设计的主板上的一种只使用intel的功能。这些芯片通常在游戏性能上落后于AMD的产品,当然AMD使用的是AGP数据总线。

Nvidia的7000系列早在6000系列完成其生产线之前就开始生产了。在减少的材料清单(BoM) 6800 GS被发现之前的整整5个月,7800 GTX才上市。7800系列的第一次迭代是基于基于台积电110nm制程的G70 GPU,但很快就让位于基于台积电90nm工艺的基于G71的7900系列。

虽然命名约定从“ NV”更改为“ G”,但后者在架构上与GeForce 6000的NV40系列有关。虽然仅略微大于334mm²的NV40-45,但G70却额外封装了八千万个晶体管(总计3.02亿),增加了三分之一的顶点管线和50%的像素管线。在大多数情况下,G70会在9个月内被取代,而GS和GTX 512MB则分别是3个月和4个月。

在入门级,7100 GS继续使用TurboCache(板卡使用一些系统内存的能力),该功能是在上一代GeForce 6200 TC中引入的。

英伟达GeForce 7800 GTX

另一方面,7800 GTX 256MB于6月22日上市,厂商建议零售价为599美元,尽管其实际零售价在许多情况下更高。ATI用X1800 XT夺回了单GPU的桂冠,但Nvidia在三十五天后提出了512MB版本的7800 GTX的反击,并迅速获得了冠军。

两个月后,ATI推出了X1900 XTX,与Nvidia的旗舰产品进行了交易。这场特殊的图形功率竞赛导致两款卡的售价都为650美元。转移到512MB帧缓冲区的卡的一个附带好处是,现在可以通过双链路DVI在2560×1600上进行游戏,并具有32位色彩和高水平的图像质量。

ATI 于2005年5月宣布了其多卡Crossfire技术,并于9月推出了Xpress 200 Crossfire Edition芯片组和X850 XT Crossfire Master板。由于采用单链路TMDS,分辨率和刷新率最初限制为1600×1200 @ 60Hz,但是适用于2560×1600的双链路TMDS将很快取代它。

ATI的原始CrossFire设计需要使用外部Y电缆

与Nvidia解决方案的两个完全相同的卡通过网桥连接器进行通信的解决方案不同,ATI实施了带有TMDS接收器的主卡,该主卡通过外部加密狗和Xilinx合成芯片接受了从卡的输入。

与Nvidia的SLI一样,CrossFire提供了替代帧渲染(AFR)和拆分帧渲染(SFR),但还提供了一种称为SuperTiling的渲染技术。后者在某些应用程序中提高了性能,但不适用于OpenGL或不支持加速的几何处理。与SLI一样,Crossfire也面临着driver相关的麻烦。

ATI打算在去年6月至7月的时间里准备好基于R520的显卡,这是他们第一款采用Shader Model 3.0的显卡,但是后来发现该单元库中的错误导致延迟了4个月。

最初的发布包括使用R520内核的X1800 XL / XT,使用RV515的X1300预算卡以及RV530的四分之一的图形管线,以及基于RV530的X1600 Pro / XT,与RV515类似,但具有更高的着色器和顶点管线与TMU和ROP的比率。

由于R520最初的延迟,GPU及其衍生产品在三个半月后才被基于R580的X1900系列所取代,该系列采用了台积电的新80nm工艺。继续推出后,一半的图形管线资源都流入了RV570(X1650 GT / XT和X1950 GT / Pro),而缩小的RV530成为了为X1650Pro和X1300 XT供电的RV535。

ATI的年度收入达到创纪录的22亿美元,创下公司历史上的最高纪录,这得益于Xbox 360的Xenos GPU出货量。然而,净利润却下滑至1,690万美元。

在此阶段,如果没有热情,所有收到的不基于Nvidia或ATI GPU的图形卡都会引起一定的好奇心。这就是去年11月S3全面改进图形产品的场景。

Chrome S25和S27基于其较高的时钟性能保证了良好的游戏性能,但却提供了一个差等的产品。最初的定价为99美元(S25)和115美元(S27),与Nvidia的6600/6600GT和ATI的X1300Pro/X1600Pro形成竞争,但除了耗电量之外,S3卡在任何意义上都无法与之抗衡。随着ATI/AMD和Nvidia进军HTPC和入门级市场,S3的Chrome 400和500系列也随之消失,这一微弱的优势也随之消失。

S3的另一个问题是,造卡的成本导致利润极其微薄。在一个由两家厂商主导的市场上,该公司需要大量的销售。2012年7月,HTC以3亿美元的价格收购了S3,此举最初被视为HTC和S3与苹果之间的法律纠纷的筹码。

2006年,英伟达和ATI继续霸占观众眼球。

ATI收购了Macrosynergy,Macrosynergy是一家位于上海的设计和工程中心,其人员在加利福尼亚工作,以前是XGI集团的一部分。然后在5月份,该公司以4400万美元的价格收购了BitBoys。

与此同时,继ATI,3dfx和XGI之后,Nvidia首次涉足双GPU单板产品。7900 GX2可以将两个定制板夹在中间,这些板基本上装有一对降频的7900 GTX。但是华硕并没有等到Nvidia的双GPU解决方案,而是发布了自己的产品,即Extreme N7800GT Dual(900美元,制造了2000台),取而代之的是两个7800gt的gpu。

这款显卡引起了华硕对限量版双GPU主板的兴趣,并有可能增强了Nvidia对主板合作伙伴的态度,因为华硕产品在发布时就从其参考模型中脱颖而出。

在大批量的主流市场中,7600 GT和GS均提供了出色的性能和出色的使用寿命,而ATI的X1950 XTX和Crossfire则成为了单GPU卡的高端发烧友基准。X1900 XT和GeForce 7900 GT在高端主流支架中的搭配相当平均。

ATI的David Orton和AMD的Hector Ruiz正式宣布历史性合并

作为一家独立了21年的公司,ATI在2006年10月25日被AMD收购,总价为54亿美元,其中包括从AMD收购的17亿美元,从贷款机构借来的25亿美元,5,700万股AMD股份和1,100万股期权/价值12亿美元的限制性股票单位。买断时,ATI的芯片组/ IGP收入的大约60-70%来自与基于Intel的主板的合作关系。

随着英特尔IGP芯片组市场的很大一部分转移到Nvidia,市场份额急剧下降。此次收购背后的逻辑似乎是通向GPU技术的捷径,而不是动用54亿美元来开发AMD自己的IP并在需要时添加许可技术。当时,AMD的目标是快速推出Torrenza和相关的Fusion项目。

收购ATI两周后,英伟达迎来了PC图形统一着色架构的时代。ATI的xbox360的Xenos GPU已经将统一的架构引入了游戏机。

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